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From Spring back to the Winter – from Tabgha back to Jerusalem

The third (and last) great exkursion in this year took us around Jerusalem and Northern Israel on the footsteps of the Crusaders.
We became slowly but steadily experts in architecture of the Crusaders’ time as we visited on monday the two ancient mosques of Ramla, the beautiful St. George’s Church in Lydda with the tomb of Saint George himself, the monastery of Latrun and Emmaus-Nikopolis. On Tuesday we left to the Galilee, starting in the Judean Desert with the beautiful mosaics of the Good Samaritan, continuing to the magnificent fortress of Belvoir near Tiberias and finally to the remains of the mysterious Church of the Anchor high above the Lake of Gennesaret.
After hearing the very tragical story of the Arab village of Bar’am and getting a little lost in the wide hills of the very north of the country, we went on to visit the Cliffs of Rosh HaNiqra near the border to Lebanon. One of the highlights of the whole journey certainly was the walking-tour to the castle of Montfort with its impressive scenery. The next day we visited the Jewish town of Safed / Zefat with its remarkable ancient synagoges, then the Druze sanctuary near Tiberias and finally the famous Horns of Hattin. There, in 1187, the final battle between the Crusaders and Salah ad-Din took place. We commemorated this event with a self-written play on the very battle field, which was actually very funny, but it really brought history to life. On the last day, we had to say goodbye to our beloved monastery in Tabgha and went to Acre, where we visited the Bahai gardens and then the beautiful medieval Old City with its ancient port and citadelle. In the end we were drenched with rain and sea spray, but this was a very worthy ending of a beautiful excursion.

What I personally enjoyed most during this exkursion was the incredible variety of landscapes. We started in the Judean Desert, a desolate countryside except for some Bedouine sherperds. Then, as we went towards the North along the Jordan Valley, the hills slowly became all covered with grass and flowers. The area around the Sea of Galilee looked like a mix between Ireland and some tropical paradise, as it has been raining a lot this winter, the country is bursting with fertility and joy. High up in the north, we found ourselves in an area belonging to the south of the Lebanon, a very open landscape where the hills are grown over with olive trees and other low trees and bushes, with rosemary and thyme, scattered Arab villages and desolated churches. In the medieval Acre, the storm coming from the Mediterranean almost knocked us over, the rain came down in sheets, and on our way southwards the coast presented itself as a small and fertile strip sandwiched between the Sea and the very close-by hills. And then: back home in Jerusalem, amidst the Judean Desert. This morning, after a stormy and rainy night with showers of sleet, there was on some spots even a little snow, but a couple of hours later, it was difficult to believe it had been there, as the sun had already made it all disappear...

Über Florence Alle Blogbeiträge von Florence

Winter in Tabgha

Just because I have not been making regular Blog posts does not mean that our corner of the Sea of Galilee is quiet. The winter months are the slow season for the Meeting Place, but the volunteers take the opportunity to become very busy with “General Cleaning.” Over these few weeks, we take apart windows, stoves, sinks and beds to scrub every inch of Tabgha. For someone who has trouble remembering to clean his own room, I can think of only one reason we were all able to remain cheerful and motivated throughout the process: we are all very excited about the groups coming back. Having worked with and been visited by so many wonderful groups throughout the Summer and Fall, we all knew how important this place is to them, and looking forward to seeing some of them again definitely made the hard cleaning much easier. There were also several other projects that we worked on throughout the months, including a complete makeover of the Dalmanutha area in front of the Sea, and (of course) making sure the lights are all working!
In these quieter months, many of the volunteers have taken the opportunity to go traveling. One of the top destinations for us is of course taking the opportunity to visit the organizations that so often visit us. We were able to spend two days driving throughout Palestine with Majida as she visited the families, volunteers, clinics and schools that she works with. The experience of seeing where our guests come from, and also seeing the people who help support them the entire year round, was an incredibly valuable and special experience for us. Equally valuable was another recent trip, this time not to an old friend and guest, but to a new school just beginning to look into the possibility of spending some time with us in Tabgha! We really hope that the opportunity will work for them, so that they will be able to appreciate this wonderful place, and we will be able to make some new friends.

Über Peter Alle Blogbeiträge von Peter

Muslimische Wochen

Der Studienalltag hat uns wieder fest im Griff. Nach dem Wintersemester mit seinen vielen Exkursionen steht uns jetzt ein Semester mit mehr Vorlesungen bevor.
Es begann sehr spannend: Ein Professor für Islamwissenschaften, einer für katholische Dogmatik und acht muslimische Doktoranden kamen für eine christlich-muslimische Werkwoche zum Thema Eschatologie aus Deutschland. Wir zeigten ihnen Jerusalem, sie uns den Tempelberg, auf dem wir sogar in die Al-Aqsa-Moschee und den Felsendom hinein durften! Die Diskussionen zwischen Studenten aber auch zwischen den Professoren waren sehr ertragreich, Gemeinsames und Unterscheidendes wurde herausgestellt. Wir unternahmen mit ihnen auch eine Zwei-Tages-Exkursion in den Negev; in der beeindruckenden Landschaft standen Archäologie, Kibbuz kennenlernen und Wüstenerfahrungen auf dem Programm.
Dann folgte ein Studientag zum orthodoxen Judentum: Besuche in der ultraorthodoxen Jeshiva nebenan, in einer für Frauen und in einem mehr wissenschaftlich ausgerichteten Institut gewährten uns Einblicke in diese Strömung.
Nun führt Frau Prof. Neuwirth uns kompetent und zielsicher in den Koran als Text der Spätantike ein.

Über Tobias Alle Blogbeiträge von Tobias


With the beginning of the Studienjahr's second term in Jerusalem, I'm very happy to get started on the English blog, finally.

The first term had already been a very intense time, I must say, and it was concluded in a similar way by the celebration of Christmas. Actually, some of the students and I celebrated the birth of Our Lord twice - once according to the "normal" calendar, on the 25th of December, and once according to the orthodox churches' calendar, in the night from 6th to 7th January. Those among my readers who are familiar with the Dormition Abbey know that their liturgy is certainly one of the most beautiful in the world. But for sure I'm not exaggerating in saying that the beauty and dignity of the Christmas Mass really made me feel like if Heaven had come down to earth for a few hours.
The same procedure as every year, the monks' walk to Bethlehem, was prevented this year by heavy showers which did not seem willing to come to an end in that night. While the monks, some students and guests took the car, a group of students was venturous enough to walk. We arrived in Bethlehem totally soaked through, but it was worth it! To be on the very place of the birth of Jesus, in the very holy night of Christmas - this was a touching experience, in spite of the wetness and the cold.

Two weeks later, on the 6th of January, again there was a group of students starting their walk from Dormition Abbey to Bethlehem. This night was, in every sense, the very opposite of the Christmas night in December, not only because it was not raining (thanks God). The place in front of the Church of the Nativity was crowded with people, all of them trying madly to get inside the Church, but being prevented from it by quite a number of policemen. When they finally let us pass and enter the Church, we faced a completely different kind of atmosphere than in December, where there had been hardly any pilgrims. Now the basilica was crammed with people, and you surely did not feel like inside a church at all. It is difficult to describe it. People were walking, standing, sitting on the floor, talking, sleeping, waiting, trying to catch a glimpse of what was going on near the iconostasis, the lanterns hanging from the ceiling were scintillating all through the church, and there was a continuous low chant filling the air.
The variety of pilgrims was incredible, just like the fact that there were actually three different liturgies celebrated at the same time. The main one was the Greek orthodox, followed by Arabs, Russians, Greeks, Ethiopians and some more Europeans. On the left hand of the iconostasis, the Syrian orthodox had their own liturgy, and even more on the left side there was the Coptic orthodox Church. I joined the latter for the liturgy, even though it was all in Arabic and Coptic, but it really was a great experience to hear these three groups singing against each other and yet somehow together, to see the clergy's rich and beautiful vestments, to observe the various liturgical processions, to smell this mixture of incense, candles, humans and sleepiness.
It was surely not what you would call a devout atmosphere favourable to silent prayer, but yet it was a most intense spitirual experience with all these overwhelming sensations and this incredible joy on the faithfuls' faces caused by the miracle of the Birth we'd been celebrating that night. It was unique, really, and I'm very grateful that I could witness this great example of oriental and orthodox piety!

Über Florence Alle Blogbeiträge von Florence

Ein neues Jahr

Nun haben wir die Weihnachtszeit abgeschlossen, zumindest die lateinische. Die orientalischen und orthodoxen Christen um uns herum sind ja noch mittendrin. Wir werden heute zumindest teilweise damit beginnen, Kloster und Kirche zu „entweihnachten”.

Dann kann es richtig los gehen in das neue Jahr, das wir in der vergangenen Woche mit einer Werkwoche mit allen Brüdern der Gemeinschaft begonnen haben: Wir haben verschiedene wichtige Themen für unser Kloster beraten, zusammen einen hübschen kleinen Ausflug nach St. Anna (mit Vesper dortselbst) inkl. lecker-Abendessen in einem arabischen Restaurant unternommen und natürlich das Hochfest der Erscheinung des Herrn am 6. Januar gefeiert.
Eine sehr, sehr intensive Woche. Das kann ich gar nicht anders sagen.

Und jetzt warten mit heute 358 weitere spannende Tage in diesem Jahr 2012... – Packen wir's an!
Liebe Grüße Ihnen und Euch allen vom Zion!

Über Basilius Alle Blogbeiträge von Basilius

Ein glückliches und gesegnetes Neues Jahr...

...wünschen wir Ihnen allen. Ein entscheidender Durchbruch ist gemacht. In den Tagen zwischen Weihnachten und Neujahr ist im rechten Seitenschiff der Brotvermehrungskirche die Wand durchbrochen und eine Türe eingesetzt worden zum Kreuzgang des neuen Klosters. Pünktlich vor Jahreswechsel, an Silvester mittags, saß die Türe im neu gemauerten Rahmen. Spannend war vor allem die Koordination, Konzentration und Präzision, mit der ein 1,5 Tonnen schwerer Türsturz in das Mauerwerk der Kirche eingefügt wurde, so als wäre er schon immer dort gewesen – perfekt. In diesem Sinne ist die Türe jetzt offen für alles, was uns in diesem neuen Jahr erwartet.

Über Jeremias Alle Blogbeiträge von Jeremias

Macht hoch die Tür!

Passend zu Weihnachten arbeiten unsere Bauarbeiter an einer sensiblen Nahtstelle zwischen Kirche und Kloster, dem Durchbruch vom Kreuzgang zum Seitenschiff der Kirche. Zu Neujahr soll die Türe drin sitzen. Bereits die verkleinerten Fenster im rechten Seitenschiff vermitteln, dass sich dahinter ‚noch etwas tut‘. Mit dem neuen Zugang in den Kreuzgang der Klausur wird dann nochmal mehr deutlich, dass unsere Pilgerkirche zugleich auch Klosterkirche ist. Schön, dass wir gerade an Weihnachten mit dem neuen Kloster quasi an die Kirche heranwachsen und zu Neujahr der Durchbruch vollzogen ist.
Zudem trafen wir Brüder uns heute zu einem weihnachtlichen Dankeschön mit allen Arbeitern, die z. Z. auf der Baustelle sind. Mit unserem Bauunternehmer Khalil Dowery und seinen Maurern, mit den Steinmetzen, den Klempnern, den Elektrikern und den Dachdeckern zeigte sich, das sich der kreuzförmige Eingangsbereich vor dem Refektorium für ‚kleine Empfänge‘ sehr gut eignet.
Gerne danken wir heute auch Ihnen, die Sie mit Interesse unseren Klosterneubau begleiten und wünschen Ihnen ein im Herzen frohes und gesegnetes Weihnachtsfest. Wie wahrscheinlich viele von Ihnen, haben auch wir heute unsere Krippe aufgestellt, in der in diesem Jahr die maßstabsgetreuen Modelle des neuen Klosters Eingang gefunden haben. Da stehen jetzt die Hirten bei Maria, Josef und dem Jesuskind draußen vor der Türe unseres Oratoriums. Von daher:
Macht hoch die Tür….

Die Heilige Familie vor den Toren des Oratoriums...

Über Jeremias Alle Blogbeiträge von Jeremias

An der Krippe haben alle Platz!

Der ehemalige Bischof Franz Kamphaus von Limburg hat einmal gesagt:
Weihnachten sagt uns: Gott steckt in unserer Haut.
Im Gewöhnlichen ist er zu finden, der ganz und gar Ungewöhnliche.

Liebe Leser und Leserinnen,
Jesus ist ganz Mensch geworden. In der Gestalt eines Kindes kam die große Liebe Gottes in unsere Welt. Seine Liebe bleibt seitdem für immer!
Diese Liebe feiern wir erneut an Weihnachten. An der Krippe haben wir alle Platz. Nehmen Sie also Gottes Liebe entgegen, die von der Krippe ausstrahlt. So treffen wir uns betend und dankend in unseren Gedanken.
Dankbar grüßen wir Sie zum Weihnachtsfest aus Tabgha, Jerusalem und Hildesheim und wünschen Ihnen frohe, friedvolle und gesegnete Weihnachten!

Über Franziskus Alle Blogbeiträge von Franziskus

Hirten erst kundgemacht durch der Engel Halleluja... (28. Tag)

Wir sind mit unserem heutigen, dem letzten Bild nicht am Ende der Welt angelangt, auch wenn es sich ein bisschen so anfühlt: Wir sind in Rosh haNikra, unmittelbar an der israelisch-libanesischen Grenze. Und in der Tat, irgendwie sind hier alle Wege zu Ende:
Es gab einmal einen Eisenbahntunnel durch die Felsen, aber den haben die jüdischen Kämpfer 1948 gesprengt. Es gibt auch einen Weg über den Berg, theoretisch. Aber der ist unterbrochen von streng bewachten Grenzanlagen und Toren, die sich im Grunde nie öffnen. – Was ‚Wege bereiten‘ hier bedeuten kann, das ist nur allzu offensichtlich.

Einblicke (Foto: Studienjahr). Dabei ist Rosh haNikra sogar einer der schönsten Orte in Israel. Die Gebirgslandschaft, die sich Israel und Libanon teilen, ist freier und grüner als die Wüsten im Süden, auch nicht so angespannt wie Jerusalem oder so quirlig wie die Städte um Tel Aviv, sondern ruhiger und weiter. Man hat das Mittelmeer direkt vor der Haustür, und in Rosh haNikra eine faszinierende Welt zwischen Bergen und Meer.
Mit einer Seilbahn kommt man hinunter in die Höhlen, von denen eine auf unserem Foto zu sehen ist. Kleine Gänge und Treppen führen durch die Grotten direkt am Meer, das immer wieder kraftvoll und archaisch in die Höhlen hineinstürmt. Gischt wirft sich auf. Das Wasser leuchtet in wunderbaren Farben…

Wir sind am Ende unseres Adventsweges angelangt, heute Nacht feiern wir Weihnachten. Da ist auch einer hinuntergestiegen, wo die Welt scheinbar am Ende war. – Dort, wo der Weg nicht mehr weiter zu gehen scheint, dort sucht sich Gott einen Weg, um Mensch zu werden.

Steigen wir in die Grotte von Bethlehem hinab und lassen uns anschauen von dem, Der sich für uns klein gemacht hat und Der zu uns herabgestiegen ist, um uns zu retten. Und lassen wir uns von der Kraft und dem Leuchten Seiner Liebe bewegen, lassen wir uns von Ihm be-weg-en, lassen wir uns von Ihm zu Wegen der Versöhnung und des Friedens machen.

Ich wünsche Ihnen und Euch, die diesen Advents-Weg mitgegangen sind, auch im Namen von Vater Abt und meinen Brüdern ein gesegnetes und friedvolles Weihnachtsfest und Gottes Segen für das neue Jahr!

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O Immanuel… (27. Tag)

Menschen unterwegs. Womöglich eine Demonstration. Jerusalem, Ramallah, Gaza? Man sieht keine Gesichter. Mit dem Fotografen werden wir wie in einer anonymen Menge einfach mitgeschleppt. So mag man sich in unserer globalisierten Welt insgesamt vorkommen: mitgeschleppt.

Unter Menschen (Foto: Paul Badde). Mehr als 7 Milliarden Menschen leben auf dem Blauen Planten, fast jeder fünfte ein Chinese, fast genauso viele Inder, mehr als zwei Milliarden Christen, etwa 1,5 Milliarden Muslime, 800 Millionen Facebook-Nutzer… Was zählt da noch der einzelne Mensch? – Alles!
Mit dem Kind in der Krippe können wir nicht anders antworten als: Der einzelne Mensch zählt alles. – Die letzte und schönste der O-Antiphonen in der Liturgie der Vesper im Advent, die von heute nämlich, beginnt schon mit dem Schlüsselgedanken: O Immanuel – O Gott-mit-uns, Gott-unter-uns, Gott-bei-uns! Wo Gott unter uns Menschen ist, wo er einer von uns wird – und das feiern wir ja in der übernächsten Nacht – da kommt es auf jeden einzelnen an.

ER ist es, der Seine Wege zu uns findet, davon ist diese O-Antiphon genauso wie ihre Schwestern der vergangenen Tage überzeugt. Komm, eile, schaffe uns Hilfe! – Das ist mehr als nur ein Hilferuf, darin spricht sich eine Glaubensüberzeugung und Glaubenserfahrung aus. Weihnachten, das Geheimnis der Menschwerdung lädt uns ein, dass wir uns wieder neu auf diesen Weg machen, jeder Einzelne.

Und wohin führt der Weg? – Papst Benedikt XVI. hat dieser Tage noch einmal darauf hingewiesen, dass die Krippe schon auf das Kreuz hinweist. Wir können mit der heutigen O-Antiphon noch einen Schritt weitergehen: Wer dem Kind in der Krippe den Weg bereitet, der bereitet schon dem Gekreuzigt-Auferstandenen den Weg. Die Antiphon benutzt die gleichen Worte wie der vermeintlich ungläubige Thomas, als der auferstandene Jesus ihm seine Wunden an Händen und Füßen und in seiner Seite zeigt: „Mein Herr und mein Gott!“ (Johannesevangelium 20,28)

Das Kind in der Krippe ist nichts weniger als die Zusage des Lebens an uns! – Venite adoremus. Und wir dürfen kommen, alle, sieben Milliarden, und noch mehr...

O Immanuel, unser König und Lehrer,
du Hoffnung und Heiland der Völker:
o komm, eile und schaffe uns Hilfe,
du unser Herr und unser Gott!
(O-Antiphon am 23. Dezember)

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